Le sport

Le terrain et le déroulement du jeu

Le terrain de football américain mesure 120 yards dont 10 yards de zone d’en-but (end zone) dans chaque moitié de terrain (1 yard équivaut à 91,44 cm).

Au delà de la end zone se trouvent des poteau pour les tirs au pied.

Les équipes ont droit à 4 tentatives pour parcourir 10 yards. S’ils y parviennent, ils obtiennent 4 tentatives supplémentaire et ainsi de suite. Sinon, la balle est donnée à l’adversaire.

Un match dure 60 minutes et est découpé en 4 quarts temps de 15 minutes.

Marquer des points

Le touchdown (6 points) : Pour marquer un touchdown, le porteur du ballon doit franchir la ligne d’en-but. Un joueur peut également recevoir la balle directement dans la zone d’en-but.

La transformation (PAT | 1 ou 2 points) : Suite à un touchdown, l’équipe qui a marqué joue une transformation appelée point after touchdown et peut être jouée de deux manières.
L’extra point (1 point) consiste à tirer la balle au pied entre les poteaux.
La two points conversion (2 points) consiste à marquer un nouveau touchdown en partant 5 yards avant la end zone.

Le field goal (3 points) : Un coup de pied entre les poteaux

Le safety (2 points) : Il est accordé quand le porteur du ballon est plaqué dans sa propre end zone ou s’il sort des limites du terrain au delà de sa propre end zone.

Les poste

La défense

L’équipe mise en place en défense peut être divisée en trois rideaux principaux :

Premier rideau : ce rideau est composé des joueurs de ligne défensive. Les defensive ends (D-end) et les defensive tackles (D-T). Ce rideau a pour double objectif de stopper les courses et d’empêcher le quarterback de passer le ballon.

Deuxième rideau : le rôle de ce rideau de défense, évoluant entre les lignes de défense longue et courte, est mixte. Les joueurs de cette ligne appelés linebackers, doivent en effet suppléer la première ligne en stoppant les courses et la troisième ligne en intervenant sur les passes.

Troisième rideau : Son rôle est de contrecarrer le jeu de passe de l’adversaire. Les joueurs faisant partie de ce rideau sont des cornerbackset des safeties, ces derniers faisant office d’ultimes défenseurs.

L’attaque

L’attaque d’une équipe est composée :

D’un quarterback (QB), qui est celui qui dirige l’offensive et appelle les jeux. C’est le premier joueur à toucher au ballon, après le centre. Il doit avoir une bonne vision du jeu, un excellent leadership ainsi qu’un calme et un sang-froid à toute épreuve.

De running backs : rapides et puissants, leur but est de franchir le rideau défensif adverse. Il existe deux postes de running backs : le halfback (HB), très rapide, et le fullback (FB) plus puissant mais moins rapide en règle générale que le halfback, il est également utilisé comme nettoyeur de la défense devant le halfback.

De wide receivers (WR), aussi appelé receveurs. Ils doivent être très rapides, agiles et adroits afin de recevoir les longues passes du quarterback et parcourir un maximum de distance ballon en main.

De tight ends (TE), joueurs grands, puissants et rapides, ils sont très polyvalents et peuvent se muer en receveur comme en bloqueur.

De offensive linemen (OL). Ce sont des joueurs imposants qui protègent le quarterback des défenseurs qui pourraient le menacer et qui ouvrent des brèches dans la défense pour les porteurs de balle. L’un d’entre eux, le centre, a pour fonction supplémentaire de transmettre le ballon au quarterback au début de chaque phase de jeu – on parle de snap. La ligne offensive est assujettie à des règles particulières qui restreignent leur placement, leur numérotation, ainsi que la possibilité pour eux de réceptionner une passe avant. Il est rarissime de voir l’un d’entre eux porter la balle. Ce sont des joueurs capitaux pour le bon fonctionnement d’une attaque. Cette ligne est composée du centre, des offensive tackles et des offensive guards.

L’équipe spéciale

Cette équipe entre en jeu à l’occasion de situations bien spécifiques. Il existe des formations différentes pour effectuer les bottés d’engagement (kick offs), de dégagement (punts) ainsi que les placements (field goals). Certains joueurs ultra spécialisés n’entrent sur le terrain que pour ces phases de jeu. Il s’agit notamment du punter qui effectue les bottés de dégagement, du kicker, spécialisé dans les coups de pied placés (transformations et field goals) et du long snapper, qui remplace le centre dans certaines de ces phases de jeu. Une special team défensive est aussi mise en place à l’occasion de chacune de ces situations. Elles agissent pour empêcher l’équipe adverse de marquer ou pour remonter le ballon le plus efficacement possible dans le cas d’un botté d’engagement ou de dégagement.